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Ernst Haeckel: vida e obra

Ernst Haeckel: vida e obra

Muito influenciado pela leitura de A Origem das Espécies, de Charles Darwin, Ernst Haeckel aceitou o fato da evolução e ficou conhecido como o “Darwin da Alemanha” por suas extensas pesquisas e copiosas publicações. Ele estudou medicina, se interessou por botânica e zoologia (especialmente organismos marinhos e embriologia comparada) e estendeu avidamente as consequências da evolução para a filosofia e a teologia. Seu foco na mudança do tempo incluiu uma séria consideração da origem e história de nossa espécie dentro de uma estrutura cósmica.

Ao contrário do cauteloso Darwin, o ousado Haeckel não hesitou em considerar tanto as implicações filosóficas quanto as ramificações teológicas da evolução para entender este universo em geral e apreciar a vida na Terra em particular. Ele defendeu a unidade essencial desse cosmos dinâmico. Sua visão de mundo reconheceu a origem da vida a partir da matéria no passado remoto e, ao longo de eras, a enorme diversidade de plantas e animais que apareceram ao longo da história orgânica. Haeckel não conhecia a verdadeira idade deste universo ou da Terra.

Ele desconhecia as vastas durações de tempo representadas pela coluna geológica do nosso planeta, com seu registro fóssil. Mesmo assim, sua mente sempre permaneceu aberta a esses novos fatos, conceitos e perspectivas que estavam sendo contribuídos pelas ciências evolutivas. Da mesma forma, Haeckel nunca hesitou em criticar severamente aqueles indivíduos (particularmente religiosos) que se recusaram a aceitar o fato da evolução e suas consequências devastadoras para todas as interpretações da realidade ligadas à terra e centradas no ser humano. Para ele, a imensidão cósmica e a probabilidade de formas de vida e seres inteligentes existirem em outros mundos era motivo suficiente para duvidar que nossa própria espécie ocupasse um lugar especial na natureza em evolução. Antes de Darwin ter feito isso, Haeckel escreveu que o animal humano emergiu de uma forma simiesca.

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Haeckel, VIDA E SOCIEDADE

Ele especulou que a Ásia foi o local de nascimento dos primeiros hominídeos, levantando a hipótese de que uma massa de terra agora desaparecida (Lemúria) tinha sido a localização geográfica onde ocorreu a evolução de hominídeos humanos de hominídeos simiescos. Ele até deu o nome científico de Pithecanthropus alalus (homem-macaco sem fala) a esse suposto “elo perdido” entre os macacos fósseis e os primeiros humanos. Além disso, Haeckel argumentou que nossa espécie e os três grandes símios (orangotango, gorila e chimpanzé) diferem apenas em grau e não em espécie, devido à separação relativamente recente da forma hominídea mais antiga de um ancestral comum com os macacos fósseis em termos de evolução. Ele também afirmou que todas as características biológicas humanas e atividades mentais evoluíram lentamente a partir de formas semelhantes a macacos. Consequentemente, nossa espécie é um produto recente e totalmente dentro da natureza material.

A obra mais popular de Ernst Haeckel é The Riddle of the Universe, na qual ele apresentou as ideias básicas de sua visão de mundo evolutiva. Para ele, Deus e o universo são a mesma entidade, com coisas infinitamente se tornando e desaparecendo ao longo do tempo cósmico. Além disso, como resultado de seus estudos ao longo da vida em morfologia comparativa, o próprio Haeckel desenhou a primeira árvore da vida para ilustrar as relações evolutivas entre os organismos na Terra. Os fascinantes desenhos para suas publicações científicas sobre evolução e assuntos relacionados ainda podem ser vistos na Ernst Haeckel House, agora um museu em Jena, na Alemanha.

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Sam is a historian of early America with a particular interest in religion and politics. He was a Junior Fellow at the Harvard Society of Fellows and has been a faculty member at the American University of Beirut, the American University in Cairo and at Columbia University in New York City. He was a Senior Executive Producer at Al Jazeera America and is the author of The Origins of American Religious Nationalism (paperback, 2016).

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